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明英宗为何一定要废除祖先延续下来的后妃陪葬制?

2020-09-12 17:11 来源:网络 浏览:
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中国古代,曾经有一种很丑陋的现象:后妃殉葬。那些生前享尽荣华富贵的帝王们,幻想死后还能在阴间过上这样的日子,就让他们宠幸的女人陪葬。

因此,当帝王们驾崩时,后宫里总是传出一片凄惨的哭声。这哭声,并非为死去的帝王,而是恐惧自己即将到来的命运。



 
活人殉葬制度,始于5000年前的龙山文化时期,到了殷商时期最为鼎盛。到了秦汉唐宋,这种残忍的制度有所收敛,比较人性的皇帝往往不再要求后妃殉葬,改以自愿。汉宣帝时期,赵缪王刘元强求16名奴婢殉葬,还遭到了撤销封国的处罚。

然而,到了明朝,后妃殉葬制度又死灰复燃了。

1395年,明太祖朱元璋的次子、秦王朱樉英年早逝,朱元璋伤心之余,下令将朱樉的两个王妃王氏、邓氏殉葬。两条活生生的人命,就此香消玉殒,只在《明史》上留下5个字:“樉薨,王妃殉。”

更重要的是,此举让一度消失的后妃殉葬制度重回人间。1398年,朱元璋驾崩,“伺寝宫人尽数殉葬”。共有46名妃嫔、宫女殉葬,随朱元璋一同葬入孝陵。

此后,明朝历代皇帝都有强迫后妃殉葬的记录。明仁宗朱高炽只当了10个月皇帝,他在死前发布遗诏,称:“朕既临御日浅,恩泽未浃于民,不忍重劳,山陵制度务从俭约。”他要厉行节约,但就是这样,还是有5名后妃殉葬。

最开始废除后妃殉葬制度的,是明英宗朱祁镇。

朱祁镇是明朝第六任、第八任皇帝。他当了20多年皇帝,政绩乏善可陈。唯一令人称道的,可能就是废除了后妃殉葬制度。1464年,朱祁镇在逝世前发布遗诏,说:“用人殉葬,吾不忍也,此事宜自我止,后世勿复为。”

朱祁镇之所以要废除后妃殉葬制度,与他小时候的一段经历有关。1435年,朱祁镇父亲、明宣宗朱瞻基驾崩时,许多后妃被迫殉葬。她们“当死之日,皆饷之于庭,饷缀,俱引升堂,哭声震殿阁。堂上置小木床,使立其上,挂绳围于其上,以头纳其中……”,这种悲惨的情形,让9岁的朱祁镇深受刺激。

另一方面,朱祁镇也是想通过废除后妃殉葬制度,保护自己的爱妻钱皇后。



 
钱皇后是朱祁镇的结发妻子,一生患难与共。特别是朱祁镇在“土木之变”后被蒙古人俘虏,软禁了一年多。一年多里,钱皇后陪伴丈夫身边,不离不弃,悉心照顾,支撑着他度过了人生中最狼狈、最危险、最困窘的日子。因此,朱祁镇很感激她。

可是,不知什么原因,钱皇后没有生育儿子,这使得她在激烈的后宫争斗中处于不利位置。为朱祁镇生育了长子朱见深的周贵妃,想方设法要废掉钱皇后,被朱祁镇阻止了。但朱祁镇深知,自己死去后,就没办法保护钱皇后了,便干脆立下遗诏,废除了后妃殉葬制度。

果然,当朱祁镇死后,周贵妃立即向钱皇后发难,幸好有了朱祁镇遗诏的保护,钱皇后和其余后妃才得以幸免。

值得肯定的是,在朱祁镇以后,继任皇帝明宪宗朱见深也在遗诏中明确表示不要殉葬,至此,明朝时期,除了皇帝,诸王入葬也基本禁绝了活人殉葬。

不过,在随后的清朝初年,
活人殉葬有复辟的趋势,最终,康熙皇帝下令废止活人殉葬。

从此,在中国断断续续实行了数千年的活人殉葬制度划上了休止符。

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